मुख्य चुनाव आयुक्त और चुनाव आयुक्तों की नियुक्ति

मुख्य चुनाव आयुक्त और चुनाव आयुक्तों की नियुक्ति

हाल ही में सुप्रीम कोर्ट की पांच न्यायाधीशों की पीठ ने सर्वसम्मति से फैसला सुनाया कि –

  • मुख्य चुनाव आयुक्त (CEC) और चुनाव आयुक्तों (ECS) की नियुक्ति प्रधान मंत्री, लोकसभा में विपक्ष के नेता या विपक्ष में सबसे बड़ी पार्टी का नेता और भारत के मुख्य न्यायाधीश (CJI) नेता की एक उच्चाधिकार प्राप्त समिति द्वारा दी गई सलाह पर राष्ट्रपति द्वारा की जाएगी।
  • संवैधानिक पीठ ने यह भी कहा कि जब तक संसद चुनाव आयुक्तों की नियुक्ति प्रक्रिया पर कानून नहीं बनाती, तब तक नियुक्ति पर उच्चाधिकार प्राप्त समिति राष्ट्रपति को सलाह देना जारी रखेगी।
  • इस मुद्दे पर कि क्या चुनाव आयुक्तों को हटाने की प्रक्रिया वही होनी चाहिए जो मुख्य चुनाव आयुक्त के लिए है, शीर्ष अदालत ने फैसला सुनाया कि यह समान नहीं हो सकता।
  • बता दें कि संविधान में कहा गया है कि CEC को उसी प्रक्रिया से हटाया जा सकता है जिस प्रक्रिया से एक न्यायाधीश को अर्थात- साबित अक्षमता या दुर्व्यवहार के आधार पर संसद के दोनों सदनों में बहुमत के माध्यम से ।

क्या था मामला?

  • वर्ष 2015 में, अनूप बरनवाल ने केंद्र सरकार द्वारा चुनाव आयोग के सदस्यों की नियुक्ति की प्रथा की संवैधानिक वैधता को चुनौती देते हुए एक जनहित याचिका दायर की थी।
  • अक्टूबर 2018 में, शीर्ष न्यायालय की दो-न्यायाधीशों की पीठ ने इस मामले को एक बड़ी पीठ के पास भेज दिया क्योंकि इसके लिए संविधान के अनुच्छेद 324 की बारीकी से जांच करने की आवश्यकताथी, जो मुख्य चुनाव आयुक्त के शासनादेश से संबंधित है।

क्या हैं संवैधानिक प्रावधान?

  • संविधान के भाग XV में सिर्फ पांच अनुच्छेद (324-329) हैं। संविधान का अनुच्छेद 324 “चुनावों के अधीक्षण, निर्देशन और नियंत्रण” का कार्य एक चुनाव आयोग में निहित करता है, जिसमें “मुख्य चुनाव आयुक्त और अन्य चुनाव आयुक्तों की संख्या, यदि कोई हो, जैसा कि राष्ट्र समय-समय पर तय कर सकते हैं” शामिल हैं।
  • भारत का संविधान मुख्य चुनाव आयुक्त (CEC) और चुनाव आयुक्त (EC) की नियुक्ति के लिए कोई विशेष विधायी प्रक्रिया निर्धारित नहीं करता है।
  • राष्ट्रपति प्रधान मंत्री की अध्यक्षता वाली केंद्रीय मंत्रिपरिषद की सलाह पर इनकी नियुक्ति करता है।
  • चुनाव आयोग (चुनाव आयुक्तों की सेवा की शर्तें और कार्य) अधिनियम, 1991 (EC अधिनियम) के तहत आवश्यक है कि CEC को छह साल की अवधि के लिए पद धारण करना चाहिए।
  • यह कानून अनिवार्य रूप से CEC और EC की सेवा की शर्तों को नियंत्रित करता है।
  • वर्ष 1993 में, सरकार EC अधिनियम में संशोधन करने के लिए एक अध्यादेश लाई, और 65 वर्ष की आयु में सेवानिवृत्त होने वाले तीनों चुनाव आयुक्तों को सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश का दर्जा देकर CEC और EC को समान बना दिया।
  • दूसरे शब्दों में, तीनों आयुक्तों के पास अब निर्णय लेने की समान शक्तियाँ थीं। संशोधन में उन धाराओं को भी शामिल किया गया है जिनमें परिकल्पना की गई है कि CEC और EC सर्वसम्मति से कार्य करेंगे और यदि किसी मुद्दे पर मतभेद होता है, तो बहुमत से निर्णय लिया जायेगा।
  • अन्य चुनाव आयुक्तों को मुख्य चुनाव आयुक्त की सिफारिश पर उनके पद से हटाया जा सकता है।
  • निर्वाचन आयोग की स्वतंत्रता और कार्यपालिका के हस्तक्षेप को सुरक्षा संविधान की धारा 324 (5) के तहत एक विशिष्ट प्रावधान द्वारा सुनिश्चित की गई है कि मुख्य निर्वाचन आयुक्त को उनके कार्यालय से इस प्रकार और सर्वोच्च न्यायालय के न्यायधीश के समान आधार के अलावा हटाया नहीं जाएगा और उनकी सेवा की शर्तें उनकी नियुक्ति के बाद उन्हें हानि पहुंचाने के लिए बदली नहीं जाएंगी। अन्य निर्वाचन आयुक्तों को मुख्य निर्वाचन आयुक्त की सिफारिश के बिना हटाया नहीं जा सकता है।
  • मुख्य निर्वाचन आयुक्त और अन्य निर्वाचन आयुक्तों के कार्यालय क कार्य भार संभालने की तिथि से 6 वर्ष अथवा उनके 65 वर्ष की आयु पर पहुंचने तक होता है, इनमें से जो भी पहले हो।

स्रोत – द हिन्दू

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