मध्याह्न भोजन योजना – भारत सरकार द्वारा प्राथमिक शिक्षा के लिए पोषण सहायता

प्रश्न – शिक्षित और स्वस्थ बच्चों के दोहरे उद्देश्य को प्राप्त करने के लिए भारत सरकार ने प्राथमिक शिक्षा के लिए पोषण सहायता का एक राष्ट्रीय कार्यक्रम शुरू किया जिसे मध्याह्न भोजन योजना के रूप में जाना जाता है। विश्लेषण कीजिये कि योजना अपने घोषित उद्देश्य को प्राप्त करने में कहाँ तक प्रभावी रही है। – 12 October 2021

उत्तर

मध्याह्न भोजन योजना 15 अगस्त, 1995 को केंद्र प्रायोजित योजना के रूप में देश के 2408 प्रखंडों में शुरू की गई थी। वर्ष 1997-98 तक यह कार्यक्रम देश के सभी प्रखंडों में शुरू किया गया था। 2003 में, इसे शिक्षा गारंटी केंद्रों और वैकल्पिक और अभिनव शिक्षा केंद्रों में पढ़ने वाले बच्चों तक बढ़ा दिया गया था। अक्टूबर 2007 से इसे देश के 3479 शैक्षिक रूप से पिछड़े प्रखंडों में छठी से आठवीं कक्षा तक के बच्चों के लिए लागू कर दिया गया है। वर्ष 2008-09 से इस कार्यक्रम का विस्तार देश के सभी क्षेत्रों में उच्च प्राथमिक स्तर पर पढ़ने वाले सभी बच्चों तक कर दिया गया है।

कार्यक्रम के उद्देश्य – मध्याह्न भोजन योजना

  • सरकारी स्थानीय निकाय और सरकारी सहायता प्राप्त स्कूल और ईजीएस व एआईई केन्द्रों तथा सर्व शिक्षा अभियान के तहत सहायता प्राप्‍त मदरसों एवं मकतबों में कक्षा I से VIII के बच्चों के पोषण स्तर में सुधार करना।
  • लाभवंचित वर्गों के गरीब बच्‍चों को नियमित रूप से स्‍कूल आने और कक्षा के कार्यकलापों पर ध्‍यान केन्द्रित करने में सहायता करना, और
  • ग्रीष्‍मावकाश के दौरान अकाल-पीडि़त क्षेत्रों में प्रारंभिक स्‍तर के बच्‍चों को पोषण सम्‍बन्‍धी सहायता प्रदान करना।

भारत एक मानवाधिकार विरोधाभास का अनुभव कर रहा है। जबकि इसका सकल घरेलू उत्पाद पिछले एक दशक में लगातार बढ़ रहा है, कुपोषण और भुखमरी से संबंधित रुग्णता की दर उच्च बनी हुई है। पीपुल्स यूनियन फॉर सिविल लिबर्टीज बनाम यूनियन ऑफ इंडिया एंड अदर (पीयूसीएल) में, सुप्रीम कोर्ट ने स्पष्ट रूप से भोजन के लिए एक संवैधानिक मानव अधिकार की स्थापना की और भारत के लाखों गरीब लोगों के लिए एक बुनियादी पोषण स्तर निर्धारित किया।

बच्चों के स्वास्थ्य और शिक्षा पर मध्याह्न भोजन का सकारात्मक प्रभाव

  • पका हुआ मध्याह्न भोजन कार्यक्रम लाभार्थी स्कूलों में कक्षा की भूख को कम करने में सफल रहा है। यह योजना कक्षा की भूख को दूर करने में मदद करती है क्योंकि कई बच्चे खाली पेट स्कूल आते हैं या दूर से आने वाले बच्चे स्कूल पहुंचने पर फिर से भूखे हो जाते हैं, और इस तरह वे पढ़ाई पर ध्यान केंद्रित नहीं कर पाते हैं।
  • खाद्य सुरक्षा और बाल पोषण में मध्याह्न भोजन का योगदान आदिवासी क्षेत्रों में विशेष रूप से महत्वपूर्ण प्रतीत होता है, जहां भूख स्थानिक है।
  • मध्याह्न भोजन का महत्वपूर्ण सामाजिक मूल्य है और यह समानता को बढ़ावा देता है। कहा जाता है कि पके हुए मध्याह्न भोजन ने सभी सामाजिक और आर्थिक पृष्ठभूमि के बच्चों के लिए एक साथ खाने के लिए एक मंच तैयार किया है, जिससे सामाजिक समानता के उद्देश्य की उपलब्धि में आसानी हुई है।
  • स्टंटिंग का भारत में बच्चों के संज्ञानात्मक विकास पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ता है। मध्याह्न भोजन इस तरह से बनाया गया है कि बच्चों को पर्याप्त मात्रा में प्रोटीन, कार्बोहाइड्रेट, साथ ही आयरन और फोलिक एसिड जैसे सूक्ष्म पोषक तत्व मिलते हैं।
  • पर्याप्त पोषण प्रदान करके, यह मध्‍यान भोजन योजना उन मुद्दों को संबोधित करना चाहता है, जो बच्चों के शारीरिक और संज्ञानात्मक विकास में बाधा डालते हैं।

मध्याह्न भोजन से संबंधित चिंताएं

  • मानव संसाधन विकास पर स्थायी समिति के अनुसार, मध्याह्न भोजन योजना ने शिक्षकों और छात्रों का ध्यान इससे संबंधित गतिविधियों के बजाय शिक्षण और सीखने से संबंधित गतिविधियों पर केंद्रित किया है।
  • स्थायी समिति ने कहा कि एमडीएमएस (MDMS) के कारण विद्यार्थियों की उपस्थिति अधिक हुई है, लेकिन इससे स्कूलों में नए नामांकन में कोई खास मदद नहीं मिली है।
  • नियंत्रक और महालेखा परीक्षक (कैग) की रिपोर्ट 2016 में बताया गया है कि सरकार ने मिड-डे मील (एमडीएम) योजना के लिए केवल 67 प्रतिशत धन का उपयोग किया।
  • 2010-14 के दौरान प्रारंभिक स्तर पर छात्रों की ड्रॉपआउट दर 26 प्रतिशत से अधिक थी। सामान्य स्वास्थ्य जांच के अलावा बच्चों के पोषण स्तर में सुधार का कोई आकलन नहीं किया गया है।
  • कुछ राज्यों जैसे ओडिशा, मध्य प्रदेश, झारखंड आदि में भोजन परोसने में अनियमितता, स्कूलों में खाद्यान्न की आपूर्ति में अनियमितता और समुदाय की खराब भागीदारी की खबरें आई हैं।
  • भोजन परोसने में जाति-आधारित भेदभाव जारी है क्योंकि भोजन जाति व्यवस्था का केंद्र है। ओडिशा, राजस्थान, मध्य प्रदेश जैसे राज्यों के कई स्कूलों में बच्चों को उनकी जाति की स्थिति के अनुसार अलग-अलग बैठाया जाता है।

स्थायी समिति अनुशंसा करती है कि जिला नोडल प्राधिकारियों को कार्यान्वयन प्राधिकारी और विद्यालयों से उपयोगिता प्रमाण पत्र की कड़ाई से मांग करनी चाहिए ताकि धन या खाद्यान्न के वितरण में कोई देरी न हो।

पके हुए स्वस्थ भोजन के लिए खाद्यान्न का रसद और स्वच्छ भंडारण महत्वपूर्ण है। अधिकांश स्कूलों में पर्याप्त भंडारण की सुविधा नहीं है और गर्म भोजन पकाने के लिए आवश्यक कर्मचारी नहीं हैं।

मध्याह्न भोजन कार्यक्रम, कुपोषण को समाप्त करने के प्रयास में सबसे कुशल सामाजिक हस्तक्षेपों में से एक है। सुपोषित बच्चे समाज के उत्पादक सदस्य बन जाते हैं, जो अपने और अपने परिवार के लिए बेहतर जीवन जीने के लिए अधिक से अधिक अवसर उपलब्ध कराने के लिए बेहतर ढंग से सुसज्जित होते हैं। यह कार्यक्रम देश के सामाजिक संकेतकों को मजबूत करने की दिशा में एक उल्लेखनीय कदम है।

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