अनिवार्य मतदान के पक्ष – मतदाता मतदान में सुधार करता है ?

प्रश्नअनिवार्य मतदान के पक्ष में तर्क यह है कि यह मतदाता मतदान में सुधार करता है और यह सुनिश्चित करता है कि लोकतांत्रिक प्रक्रिया वास्तव में काम कर रही है। आलोचनात्मक विश्लेषण कीजिए।21 October 2021

उत्तर

अनिवार्य मतदान के पक्ष में तर्क यह है कि

भारत जैसे लोकतंत्र में हर वयस्क को वोट देने और अपनी पसंद के नेता को चुनने का कानूनी अधिकार है। लेकिन सभी मतदाता इस मताधिकार का प्रयोग नहीं करते हैं। वे या तो चुनावी प्रक्रिया की खूबियों से असंबद्ध हैं, या बस बाहर जाने और मतदान करने का प्रयास करने को तैयार नहीं हैं।

भारतीय संविधान का अनुच्छेद 326 18 वर्ष से अधिक आयु के प्रत्येक नागरिक को मतदान के अधिकार की गारंटी देता है। हाल ही में संपन्न हुए आम चुनावों में, लगभग 900 मिलियन पात्र मतदाता थे, लेकिन इनमें से लगभग एक तिहाई मतदाताओं ने मतदान प्रक्रिया में भाग नहीं लिया।

अनिवार्य मतदान एक ऐसी प्रणाली है जिसमें नागरिकों को चुनाव में मतदान करने या मतदान के दिन कम से कम मतदान स्थल पर उपस्थित होने की आवश्यकता होती है। यदि कोई पात्र मतदाता मतदान स्थल पर उपस्थित नहीं होता है, तो उसे जुर्माना या सामुदायिक सेवा से दंडित किया जा सकता है।

विश्व स्तर पर, 29 देशों ने अनिवार्य मतदान के साथ प्रयोग किया है। फिलहाल करीब 11 देश इन नियमों को लागू करते हैं। उदाहरण के लिए, ऑस्ट्रेलिया और बेल्जियम जुर्माना लगाते हैं, जबकि ब्राजील और पेरू मतदान नहीं करने पर राज्य के लाभों और सामाजिक सुरक्षा तक पहुंच को प्रतिबंधित करते हैं।

लेकिन एक राजनीतिक व्यवस्था में जहां संसद सदस्यों को किसी विधेयक के लिए मतदान से दूर रहने या वोट में भाग न लेने का अधिकार है, कोई सवाल कर सकता है कि आम नागरिकों को समान अधिकार क्यों नहीं हो सकते। वास्तव में, मतदान न करना उतना ही वैध चुनावी विकल्प है जितना कि लोकतंत्र में कोई अन्य विकल्प।

हाल के दिनों में अनिवार्य मतदान के विचार को लागू करने की मांग में वृद्धि हुई है। यह विचार देश की लोकतांत्रिक साख को मजबूत करने के लिए कई लाभ हो सकता है:

  • इससे मतदान में वृद्धि होगी, और यह सुनिश्चित होगा कि लोकतांत्रिक प्रक्रिया वास्तव में कार्य कर रही है, क्योंकि मतदान लोकतंत्र की मौलिक गुणवत्ता का प्रतिनिधित्व करता है।
  • इससे लोकतंत्र अधिक समावेशी बनेगा। ऐसा इसलिए है क्योंकि यह बाहरी कारकों (जैसे मजदूरी की हानि, मतदान केंद्रों तक पहुंच, प्रतिबंध लगाने वाले नियोक्ता, आदि) को समाप्त करके सामाजिक रूप से वंचित लोगों को मतदान से बाहर करने से रोकेगा।
  • अधिक नागरिक भागीदारी और राजनीतिक भागीदारी से निर्वाचित प्रतिनिधियों की जवाबदेही बढ़ेगी, जिससे सरकार की जवाबदेही और इस प्रकार इसकी वैधता मजबूत होगी।
  • इससे लोगों की राजनीतिक शिक्षा बढ़ेगी, क्योंकि अगर उनके लिए मतदान अनिवार्य होगा तो वे राजनीति पर ज्यादा ध्यान देंगे।

हालाँकि, अनिवार्य मतदान भारत की लोकतांत्रिक साख को मजबूत करने का एकमात्र तरीका नहीं हो सकता है, क्योंकि इस विचार से पहले कई मुद्दे हैं, जैसे:

  • प्रभावी प्रतिबंधों के निर्माण में कठिनाई, कठोर दंड से अनावश्यक जबरदस्ती होगी। यह मतदाता सूची में पंजीकरण को हतोत्साहित भी कर सकता है, जबकि दंड में नरमी अनिवार्य मतदान को अप्रभावी बना सकती है।
  • जुर्माना लगाने से चुनाव आयोग की वित्तीय और प्रशासनिक लागत बढ़ जाएगी। इसके अलावा, इस थोपने के खिलाफ दायर की जाने वाली याचिकाओं से न्यायपालिका पर काम का बोझ बढ़ेगा।
  • यह संविधान के अनुच्छेद 19(1) के तहत प्रदत्त अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता का उल्लंघन करता है। यहां तक कि सर्वोच्च न्यायालय ने भी अपने विभिन्न निर्णयों में यह माना है कि मतदान न करने का अधिकार संसदीय लोकतंत्र में मतदाता की अभिव्यक्ति का एक हिस्सा है। असहमति और मतभेद को समायोजित करना एक प्रभावी लोकतंत्र के आवश्यक घटक हैं।

इसलिए, चुनावी प्रक्रिया में लोगों की भागीदारी को बेहतर बनाने के लिए फर्जी मतदाता पहचान पत्र, प्रवासियों के सामने आने वाली समस्याओं, दैनिक वेतन के हानि की वैकल्पिक लागत आदि जैसे मुद्दों को संबोधित करना महत्वपूर्ण है। इसलिए, भारत सरकार की वैधता और भारत की लोकतांत्रिक साख को मजबूत करने के लिए अनिवार्य मतदान के माध्यम से मतदान करने के लिए नागरिकों को मजबूर करने के बजाय, उपरोक्त सुधारों के साथ, अनुनय और राजनीतिक ज्ञान के प्रसार के माध्यम को अपनाया जाना चाहिए।

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